[Review/Reseña] Monstrous Affections -Link and Grant


MONSTROUS AFFECTIONS
EDITED BY KELLY LINK AND GAVIN J.GRANT
Walker Books | Anthology | 480 pp. 
~~Buy it here~~

Synopsis: Welcome to a world where humans live side by side with monsters. Where band members and betrayed friends happen to be demonic, an eight-legged alien makes tea, and harpies are as likely to attract as repel. Fifteen top voices in fantasy fiction explore the intersection of fear and love, of monsters and men, and our fatal attraction to what hides in the shadows. This award-winning, darkly imaginative collection will make you laugh, cry and keep you awake at night... Stories by M. T. Anderson, Paolo Bacigalupi, Nathan Ballingrud, Holly Black, Sarah Rees Brennan, Cassandra Clare, Nalo Hopkinson, Dylan Horrocks, Nik Houser, Alice Sola Kim, Kathleen Jennings, Joshua Lewis, Kelly Link, Patrick Ness and G. Carl Purcell.

~Thank you Walker Books for the copy!

Hello guys! Today I bring you the review of a wonderful anthology featuring monsters of all sizes and shapes. In addition, as the editors (Kelly Link and Gavin J. Grant) explain in the introduction, not all monsters are evil nor do they all have fangs; some have adapted to the human world, some are lost and some, believe it or not, have more in common with us than we would like to acknowledge. 

I have really enjoyed all the short stories in general —logically, there are some that have left me a bit indifferent—, but there are a couple that have absolutely fascinated me. The ones I wanted to read the most were Holly Black’s and Patrick Ness’s, since they are both authors that I’ve been loving for a long time now and, ironically, theirs belong to the group of the ones that were simply okay. Patrick Ness’s, "This Whole Demoning Thing", did not convince me right from the beginning and although I hoped the author would eventually give me a plotwist, it didn’t happen. There was a character that had a lot of potential, that I must admit, but sadly the plot didn't capture my interest. I liked “Ten Rules for Being an Intergalactic Smuggler” by Holly Black; it has interesting characters and the ending is quite exciting, but at the end of the story I got the feeling that the short story was not complete and that the author had just given us the first chapter of a longer text. The other author I knew in this anthology was Cassandra Clare and, in case you still didn't know, I'm not a big fan of her books. I’m sorry! "Old Souls" in my opinion is a reinterpretation of Twilight from which I liked the message because it is beautiful and nostalgic, but the narrative and the characters just didn’t click with me. In fact, I found the female character quite annoying just like Bella.

Foto de @mioasisdepalabras
I move on now to my top 3 favourite short stories. These three that I am going to mention I did not expect to like so much and I really encourage you to read them! "Moriabe’s Children" by Paolo Bacigalupi is a bewitching and at the same time overwhelmingly raw tale about a girl who is able to listen to the terrifying beings that rule the ocean, the Krakens, since she was little. Nathan Ballingrud's "The Diabolist" left me with my mouth wide open and I am looking forward to tasting more of his works. His prose is exquisite and the ideas flow stunningly on the paper. The plot of this story is quite twisted and dark, so if those two words trigger the button “I need to read it” in your mind just like they do in mine, then I assure you that you will love this short story. “Wings in the Morning” by Sarah Rees Brenan is, perhaps, one of the most light stories in the entire anthology since it addresses the concept of the monster along with that of identity, and this allows the story to pivot on quite juvenile topics, such as love (LGTBI, by the way), friendship or duty.

I don’t think I should talk about each and every one of the short stories in this anthology because these are short stories and it is better if you don’t know anything about them beforehand, but I did not want to finish this review without making a brief mention to: “Quick Hill” by MT Anderson for its disturbing Lovecraftnian touch, "Son of Abyss" by Nick Houser for telling such a cruel and addictive story and "The New Boyfriend" by Kelly Link for being so original and creepy.

RATING: 4/5.

***
RESEÑA EN ESPAÑOL

¡Hola, mininos! Hoy os traigo la reseña de una maravillosa antología de monstruos de todos los tamaños y formas. Además, como bien nos explican en la introducción los editores (Kelly Link y Gavin J. Grant, ni todos los monstruos son malvados ni todos tienen colmillos; algunos se han adaptado al mundo, algunos se hayan perdidos y. algunos, queráis créelo o no, tienen más en común con nosotros de lo que nos gustaría. ¡Mil gracias a Walker Books por enviarme un ejemplar!

En líneas generales, he disfrutado mucho con todos los relatos de la antología —lógicamente, hay algunos con los que no he conectado o que me han dejado indiferente, pero también es cierto que hay un par que me han fascinado. Los que más ganas tenía de leer eran los de Holly Black y Patrick Ness, pues ambos son autores que amo desde hace mucho tiempo e, irónicamente, estos están en el grupo de los que menos me han gustado. El de Patrick Ness, “This Whole Demoning Thing”, no me convenció desde la primera página y a pesar de que mantuve la esperanza de que le diese un giro al final, no ocurrió tal cosa. Había un personaje que tenía mucho potencial, pero la trama no captó mi interés en absoluto. “Ten Rules for Being an Intergalactic Smuggler” de Holly Black me gustó bastante; tiene personajes interesantes y el final es bastante emocionante, pero al terminar el relato me dio la sensación de que no estaba completa la historia y de que la autora había intentado colar como relato el primer capítulo de un texto más largo. La otra autora que sí conocía de la antología era Cassandra Clare y, por si aún no lo sabíais, no soy muy fan de su obra. “Old Souls” me pareció una reinterpretación de Crepúsculo bastante pobre en la que el mensaje que pretende transmitir sí me gustó por su tono nostálgico, pero la narración y los personajes… no.

Continúo ahora con mi top 3 de relatos favoritos. Estos tres que voy a mencionar no esperaba que me gustasen tantísimo y de verdad que no puedo hacer más que animaros a darles una oportunidad. “Moriabe’s Children” de Paolo Bacigalupi, el relato que abre la antología, es una historia hechizante y al mismo tiempo sobrecogedoramente dura sobre una muchacha que desde pequeña es capaz de escuchar a los aterradores seres que gobiernan el océano: los krakens. “The Diabolist” de Nathan Ballingrud me dejó con la boca completamente abierta y estoy deseando hincarle el diente a más de sus textos. Su prosa es exquisita y deja fluir las ideas del autor de manera brillante en el papel. El argumento de este relato es bastante retorcido y oscuro, así que si esas dos palabras accionan el botón de Necesito leerlo en vuestra mente igual que lo hacen en la mía, entonces os aseguro que os encantará. “Wings in the Morning” de Sarah Rees Brenan es, quizá, de los relatos más lights en toda la antología ya que aborda el concepto del monstruo junto con el de identidad, y esto permite que la historia pivote sobre temas bastante juveniles como el amor (LGTBI, por cierto), la amistad o el deber.

No veo útil hablaros de todos y cada uno de los relatos de esta antología porque se trata de textos cortos y lo ideal es ir a ciegas, pero no quería terminar esta reseña sin hacer breve mención a: “Quick Hill” de M. T. Anderson por su inquietante aire Lovecraftniano, “Son of Abyss” de Nick Houser por narrar una historia tan cruel y adictiva y a “The New Boyfriend” de Kelly Link por ser tan original y espeluznante. 

PUNTUACIÓN: 4/5.

¿Os gustan las antologías? ¿Tenéis debilidad por las historias sobre monstruos?

Lilly.

3 comentarios:

  1. ¡Hoooola, Lilly!
    Debo admitir que no había visto esta novela antes y no la conocía para nada, pero sin duda se ha visto interesante. ¿Cómo no sabía de este librooo? ¿Una antología juvenil de monstruos? ¡NECESITO ESTO EN MI VIDA YA MISMO! No sé si me va a gustar tanto, pero sin duda quiero darle una oportunidad y ver qué tal. ¡Se ve sumamente interesante!
    MUCHAS GRACIAS POR TU HERMOSA RESEÑA, Lilly <3 De seguro amé venir a leerte <3
    ¡Un beso! Nos leemos :)
    ❤️ ❤️ ❤️ ❤️ ❤️ ❤️ ❤️

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  2. ¡Hola! No soy de libros de relatos pero es que este además no me llama mucho así que lo dejo pasar seguro. Un besote :)

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  3. Hola, Lilly.
    Me llama mucho la atención el libro. Se me hace "Un regalo de mi gran amor" pero versión paranormal. En ese mismo libro, creo haber leído un relato de Holly Black y me encanta como escribe. the diabolist se me hace parecido a lo que escribe H. P Lovecraft, como de criaturas marinas terroríficas. Se me antoja mucho leerlo. La verdad, eso siempre pasa. Obviamente va a gustar más un relato que otro. Desde que empecé a estudiar un poco de teoría literaria, Patrick Ness ya no me gusta tanto, jaja. Siento que el estudio me ha quitado la magia de leer. En fin, excelente reseña, como siempre. Saludos.

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