[Reseña/review] Thick as Thieves


harpercollins-fantasy-thequeensthief Thick as Thieves | Megan Whalen Turner
HarperCollins | #5 The Queen's Thief | Stand-alone | 352 pp.
~Buy it here~

Synopsis: Deep within the palace of the Mede emperor, in an alcove off the main room of his master’s apartments,. Kamet minds his master’s business and his own. Carefully keeping the accounts, and his own counsel, Kamet has accumulated a few possessions, a little money stored in the household’s cashbox, and a significant amount of personal power. As a slave, his fate is tied to his master’s. If Nahuseresh’s fortunes improve, so will Kamet’s, and Nahuseresh has been working diligently to promote his fortunes since the debacle in Attolia.

A soldier in the shadows offers escape, but Kamet won’t sacrifice his ambition for a meager and unreliable freedom; not until a whispered warning of poison and murder destroys all of his carefully laid plans. When Kamet flees for his life, he leaves behind everything—his past, his identity, his meticulously crafted defenses—and finds himself woefully unprepared for the journey that lies ahead.

Pursued across rivers, wastelands, salt plains, snowcapped mountains, and storm-tossed seas, Kamet is dead set on regaining control of his future and protecting himself at any cost. Friendships—new and long-forgotten—beckon, lethal enemies circle, secrets accumulate, and the fragile hopes of the little kingdoms of Attolia, Eddis, and Sounis hang in the balance.
Hi, everybody! Today I am going to review an ARC that Harper Collins sent me (thank you!). I have really loved the characters, but I must admit that the plot was a bit boring were it not for their dialogues. Maybe I have not liked it that much because there is no romance -and I am a huge fan of this genre-, so maybe this book was just not meant for me. I have not disliked it, though.
Thick as Thieves is a new novel belonging to 'The Queen's Thief' series, and the story is set in the same world. If I am not mistaken, this is book number five and you can read them as stand-alones. The only thing that they share is the setting. Maybe this factor also influenced me negatively, for I suppose that the writer gives more details about the world, the society or the empires, among other things, in the first book of the series, The Thief. However, I still think that the setting in Thick as Thieves is quite original, since the emperor-slave theme, in its most traditional sense, has not been sufficiently exploited in the realm of Young Adult literature (YA), in my opinion. This story is about Kamet, one of the most valuable and educated slaves of Nahuseresh, the Mede emperor. Somebody has poisoned his master, and thus Kamet has to run away to save his life. His travel companion will be an Attolian soldier who, by coincidence, before Nahuseresh was murdered, told Kamet to betray his master in order to be a free man.

The characters in this story are incredibly round and they evolve a lot thanks to the obstacles that they have to face. Kamet is an obedient and loyal slave, but he is highly ambitious and knows how to lie as a professional when he needs to. He is intelligent, probably more than he should, but he also has a big heart. The Attolian, we do not know his name until the last part of the novel, is an extremely mysterious character. However, page after page we will discover more things about his personality. He is honest and does not hesitate to kill a person if that means saving himself. What I liked the most were their conversations; they are too stupid and hilarious! Their relationship is rather strange at the beginning, they do not trust each other. Nevertheless, they are always there to save the other and gradually they will become very good friends -despite the fact they do not want to admit it.

The parts in which Kamet narrated the mythological and religious stories of that world were too dense for me, this is my major objection with this novel. They intrigued me, they reminded me of the popular culture that exists around Tehlu in The Name of the Wind but, as I say, the style was heavy going so I ended up skipping these fragments. I also lacked action scenes, to be honest, although in Thick as Thieves there are several fights and deaths. I have enjoyed the ending, it is sweet and one big secret is revealed, too. It will totally change the meaning of Kamet's and the Attolian's adventure. The last pages promise new conflicts and missions, but I am not sure if I will continue with this series. The truth is adore the main protagonists and... I would like to know if they find love or not in the next books because, well, I am addicted to the romance genre.

RATING: 3/5 kittens.

*****

¡Hola, mininos! Hoy os traigo la reseña de una galerada que me envió la editorial Harper Collins y debo admitir que aunque me han encantado los personajes, la trama se me ha hecho un poco aburrida. No hay ni una pizca de romance y creo que eso ha jugado un poco en mi contra -ya sabéis que es uno de mis géneros favoritos-, así que supongo que este libro no está hecho del todo para mí. ¡Se ha quedado a medio camino! 

Thick as Thieves es una nueva novela ambientada en el fantástico mundo de 'The Queen's Thief', una serie de libros sobre intrigas palaciegas, secretos, batallas y aventuras. Si no me equivoco, este es el quinto libro y técnicamente se pueden leer perfectamente de manera independiente; lo único que comparten es la ambientación. Puede que este factor también haya influido de manera negativa en mi opinión general de la novela, ya que imagino que en el primer libro de la serie, The Thief, la autora dará más detalles sobre cómo es la sociedad, los lugares o los reinos, entre otras cosas. Aun así, me ha parecido muy original el mundo de Thick as Thieves, y es que la temática de emperadores y esclavos, al estilo más tradicional, está poco explotada en el género de la literatura juvenil o Young Adult (YA) a mi parecer. Sin ir más lejos, esta historia nos cuenta cómo Kamet, uno de los esclavos más valiosos y educados de Nahuseresh, el emperador Mede, se ve obligado a huir para salvar su vida. Alguien ha envenenado a su señor, y de acuerdo a las leyes es más que probable que le culpen a él del asesinato. En su viaje le acompañará un soldado de Attolia, quien casualmente antes de que Nahuseresh fuera envenenado le prometió a Kamet la libertad si traicionaba a su señor y se fugaba con él.

Los personajes de esta historia me han encantado, pues han ido evolucionando paulatinamente y eso les ha dotado de mucha complejidad. Kamet es un esclavo muy obediente y leal, pero también es ambicioso y sabe mentir de maravilla cuando le conviene. Es inteligente, más de lo que le convendría teniendo en cuenta la sociedad en la que vive, pero también tiene un gran corazón. El Attoliano, como Kamet le llama durante la mayoría de la novela, al principio es un personaje muy misterioso y reservado, pero no tardará en ir revelando su personalidad. Este personaje es muy sincero y no duda en matar a alguien si ello implica la salvación. Lo mejor de todo son sus contestaciones y es que los diálogos entre Kamet y el Attoliano me robaron más de una carcajada. La relación entre ellos dos es muy extraña al comienzo, no confían el uno en el otro; sin embargo, a medida que se encuentran con enemigos comunes no dudan en salvar al otro si está en apuros. Como ya mencioné al principio, el romance en esta historia brilla por su ausencia y, sinceramente, me hubiese gustado que hubiese alguna subtrama por ahí que calmase mi antojo. ¡Qué le vamos a hacer!

Si tuviese que destacar algún aspecto negativo serían las partes en las que Kamet narra las historias mitológica y religiosas de ese mundo. Me pareció interesante y me recordó, en cierto modo, a toda esa cultura popular que existe alrededor de Tehlu en la novela El nombre del viento (pincha en el título para ir a la reseña), pero la forma en que se describe todo se me hizo bastante pesada. Al final, terminé leyendo por encima esos fragmentos ya que no interferían en la historia Kamet y el Attoliano de ningún modo. También me ha faltado acción, si os soy sincera, aunque en Thick as Thieves tienen lugar algunas peleas durante la huida de los dos protagonistas. Realmente la trama es bastante simple, ya os digo que realmente la novela me ha enganchado gracias a Kamet y el Attoliano.

El final me ha gustado bastante, pues se descubre un secreto que cambiará totalmente el significado de esta aventura. Las últimas páginas prometen nuevas aventuras y conflictos entre reinos, pero no sé si continuaré con esta serie. Eso sí, les he cogido mucho cariño a los personajes y me encantaría saber si encuentran el amor porque, bueno, ya lo sabéis, soy así de fan del género.

PUNTUACIÓN: 3/5 gatitos.

¿Lo conocíais? ¿Os ha llamado la atención? ¿A vosotros también os gusta El nombre del viento? ;)

Lilly.

[Reseña] Ya nada es igual

Ya nada es igual | Lisa de Jong
Titania | #2 serie Lluvia en el corazón | 288 pp. 
~~Ficha técnica aquí~~

Sinopsis: Siempre he dejado que el pasado dicte mi futuro, que cree una imagen falsa de lo que no soy y me arrastre hacia donde no quiero ir. 

Drake Chambers es tan arrogante y cabezota como yo. Al ser quarterback en el equipo de la universidad, una estrella nacional, creí que solo era uno más de esos chicos… de los que toda chica en su sano juicio debería huir. Pero no solo lleva el peso del fútbol sobre los hombros. Y ha descifrado los sentimientos y creencias a los que tanto tiempo me he aferrado. 

Creí que lo teníamos todo solucionado. Dos personas que se quieren y que han encontrado, por fin, su final feliz, pero el pasado siempre busca la manera de colarse en el presente… y de estropearlo todo. Porque, a veces, una simple decisión te cambia la vida… para siempre. Y ya nada vuelve a ser igual.
¡Hola, mininos! Hoy os traigo la reseña de una novela perfecta para el verano. Nos cuenta una historia con unos personajes con mucho carácter, ligerita, con un par de escenas que os subirán los colores, aunque creo que la autora podría haberle sacado aún más partido a la trama para así darle un toque más personal. Ya nada es igual es la segunda parte de una serie y, por lo tanto, se pueden leer los libros de forma independiente sin ningún problema. Para variar, yo he empezado por este, y no he tenido dificultades para entender la historia a pesar de no haber leído el primer libro, Cada vez que llueve. Eso sí, al igual que la serie 'Kiss Me' de Elle Kennedy (pinchad aquí y os llevará a la reseña de su primera parte) las parejas de cada entrega van apareciendo de manera intermitente en el resto, así que Kate y Beau, que son los protagonistas de Cada vez que llueve también están presentes en Ya nada es igual. Lo digo por si vosotros sí habéis leído la serie en orden (como hacen las personas normales) y queréis saber si hacen acto de presencia en esta segunda parte.

Emery acaba de entrar en la universidad y se siente apabullada por todas las cosas maravillosas que la rodean. Ella tiene muy claro que sus notas deben seguir siendo excelentes, pero un día se choca con ese tipo de chico que sólo puede traer problemas. Su nombre es Drake Chambers y puesto que juega en el equipo como quarterback tiene un cuerpo que es digno de admirar. Toda la universidad le considera un ligón, y él nunca lo ha negado. Por unos motivos u otros, Emery y Drake empezarán a pasar mucho tiempo juntos y poco a poco se darán cuenta de que las apariencias engañan. No todo es sexo. No todo es estudiar. No todo es fingir para evitar preguntas incómodas. Ambos trabajan duro para alcanzar un objetivo y no están dispuestos a dejar que una estúpida relación amorosa lo arruine, ¿o sí? 

Los protagonistas de Ya nada es igual al principio no me terminaban de convencer, pero a medida que pasaba las páginas me resultó imposible no cogerles cariño. Además, sus personalidades están muy bien definidas y no me han parecido personajes huecos. Tienen una historia, miedos y sueños, y les encanta proteger a sus seres queridos. Sin embargo, tanto Emery como Drake temen que esa amistad que está surgiendo entre ellos pueda interferir en sus planes de futuro. La atracción que sienten se palpa en el ambiente y Lisa de Jong no tardará mucho en sorprendernos con algunas escenas bastante subiditas de tono. Digo sorprendernos porque normalmente ya sea por las descripciones o los propios pensamientos de los personajes el lector puede intuir si en la novela se incluirán escenas de sexo o no, y yo en este caso no me las esperaba para nada. Me alegra ver que los autores de YA y NA cada vez tienen menos reparos a la hora de mostrar una faceta de las personas que no debería esconderse ni demonizarse.

La trama se sustenta en varios clichés del género, no os voy a mentir, aunque en la mayoría de ocasiones he de decir que funcionan y no se hacen pesados. Sí, lo del deportista ligón y la chica estudiosa nos suena bastante, pero en mi opinión Emery y Drake, al estar tan bien caracterizados, consiguen atraparte en su historia. Hay dos giros argumentales en Ya nada es igual y si bien el primero me lo esperaba, es bastante típico en este género, el segundo me sorprendió bastante. Que luego el final es tan bonito que podría rallar lo idílico, tal vez, pero es innegable que las últimas páginas de este libro están impregnadas de amor. También ha habido detalles que no me han gustado, como por ejemplo la actitud de Drake y Emery cuando empiezan a intimar, ese tira y afloja de quiero pero no quiero que me saca de quicio cuando se alarga demasiado, o la susodicha Kate del primer libro de la serie. No sé cómo será en Cada vez que llueve, pero en este libro cada vez que Kate intervenía me hacía reír de lo increíble que sonaba. Pensad en un personaje al que le ha pasado todo lo malo que os podáis imaginar -uno al que el karma tiene en su lista negra- y que usa esas malas experiencias para argumentar sus consejos. Disfruta del amor porque mi primer novio murió de cáncer. Bueno, pues de ese estilo.

En general me ha gustado bastante Ya nada es igual, especialmente por lo fuertes que son Drake y Emery, los personajes principales. Además, el hecho de que su relación avanzara de forma paulatina, porque antes que nada son amigos, creo que ha sido todo un acierto por parte de la autora. Su estilo es sencillo, fresco, y puede que me anime a leer la primera parte de esta serie a pesar de que Kate no me haya terminado de convencer. No es que se trate de una novela que pasará a la historia, como ya he dicho tiene algunos clichés, pero si os gusta el New Adult es muy probable que disfrutéis de este romance.

~Gracias a Titania por el ejemplar

PUNTUACIÓN: 3/5 gatitos.

¿Os llama la atención? ¿Habéis leído el primer libro de la serie? ¿Me lo recomendáis?

Lilly.

[Reseña/review] Grit

Grit | Gillian French
HarperTeen | Stand-alone | Realist | 304 pp. 
~~Buy it here~~

Synopsis: It’s summer in rural Maine; when seventeen-year-old Darcy Prentiss isn’t raking berries with her sister, Mags, and cousin, Nell, during the day, she’s drinking and swimming with the boys in the quarry by night. She knows how to have a good time, just like anyone else, but when you’ve been designated the town slut, every move you make seems to further solidify your “trashy girl” reputation.

But the fun is what’s been keeping Darcy’s mind off the things she can’t forget: a disturbing secret she shares with Nell, the mysterious disappearance of her ex-best friend, and that hazy Fourth of July party that ended with Darcy drunk, on her back, wondering how she let it get this far.

Then someone in town anonymously nominates Darcy to be in the running for Bay Festival Princess—a cruel, almost laughable gesture that can only be the work of someone with a score to settle. Everything Darcy has been trying to keep down comes bubbling to the surface in ways she wasn’t prepared to handle…and isn’t sure if she can.
Hi, everybody! First of all I want to thank HarperCollins for sending me this beautiful ARC. I have enjoyed reading Grit, Darcy is an amazing girl and it is really easy to empathise with her, but I think the plot was a bit chaotic and predictable at some points.

The setting was one of the things that interested me the most, for I have always loved to watch movies about small rural villages were everybody knows each other. As I see it, in those kind of places relationships are built in a different way, they really value people's loyalty and effort, whereas here we are used to having dozens of conversations via Whatsapp or buying clothes in shopping centres every week. However, familiatity also implies knowing everybody's secrets and disgrace, and this is precisely what this book is about. Even if they look perfect, small towns also have their disadvantages. There are rumours, but rumours are not always true. And sometimes you consent to be called certain things just because you cannot tell the truth, like Darcy Prentiss.

I was really intrigued by the fact that Darcy, Mags, and Nell had to work raking berries with a group of teenage boys, which in the end becomes an implacable competition between them. I wanted to meet the masculine characters and see how they behaved with Darcy, if they were the bad-boy type or the cheese one, since I have always enjoyed books where a girl has to interact with several boys. The characters in Grit are all complex, especially Darcy who is incredibly well-developed in psychological terms. Her evolution is an emotional roller coaster that absorbed me and nearly made me drop some tears. Darcy is strong, kind, resolute, nothing to do with the typical feminine protagonists of YA fiction. Mags is also lovable, despite being rather ironic and grumpy sometimes. It is impossible not to feel the desire to protect Nell from everything and everybody and her friendship with Darcy is really sweet. They love each other so much and it is clear as water as you read. That, in my opinion, is another strenght of Grit

However, I am not absolutely convinced about the male characters. There is love in this story, that is for sure, but it is quite collateral. The plot revolves around the life of Darcy while she works, she takes baths in the river and prepares herself for the Bay Festival Princess. Do not get confused, this is fine, but as an avid romance reader I wanted to see more scenes between Darcy and Mysterious boy number 1. The other boy, let's call him Mysterious boy number 2, is completely mad and obsessed with her. I still cannot believe what he does to Darcy. It is horrific. I expected him to be punished, but apparently everybody forgets about the episode in the book, which I do not think is the proper -and logical- way to deal with such a serious issue. That is one of the aspects I did not like about this novel. The ending was good, but I had the sensation that the story required something else. The big secret is revealed, of course, and it is quite surprising. Nevertheless, I do not understand the connection between Darcy, all her demons, and the missing girl of the Fourth of July party. Darcy knew the girl, Darcy knew valuable information, but why does she blame herself for what happened? 

As I said at the beginning of my review, I have enjoyed this book because of the main character, Darcy, and her relationship with her family and friends. I also liked the author's style but for me the plot lacked coherence, especially at the end of the novel. Above all, I think, Grit tells the beautiful story of a girl who may seem immune to pain, but if you read the book you will discover that in reality Darcy Prentiss is slowly sinking.

Rating: 3/5 kittens.

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¡Hola, mininos! Hoy os traigo la reseña de un ARC que me envió HarperCollins y cuya protagonista me ha encantado. Sin embargo, hay algunos detalles del libro que no me han terminado de convencer y que ahora explicaré con más detalle.

Grit trata sobre una chica, Darcy Prentiss, que vive en un pequeño pueblo en Maine y que en verano se va a una viña a recolectar bayas para conseguir dinero. No se va sola, pues la acompañan su hermana Mags y Nell, su prima, y allí se encontrará con un grupo de chicos a los que ya conoce desde hace un tiempo. El problema es que el año pasado, durante la fiesta del 4 de julio, ocurrió algo espantoso: una chica desapareció. Al parecer, Darcy estuvo implicada y ahora la policía empieza a hacer preguntas incómodas. Darcy no puede decir la verdad, además, ¿quién creería a la chica facilona del pueblo?, pero hay ciertas personas que estarán dispuestas a revelar sus peores secretos sólo con el propósito de hacerle daño.

Romance-ARC-YADebo admitir que me he enamorado del personaje de Darcy. Hacía tiempo que no me encontraba con una protagonista tan fuerte, tan espontánea y resulta como ella. Además, su evolución a lo largo de la novela es magnífica. Por lo general vemos a una Darcy invencible, pero poco a poco empezaremos a darnos cuenta de que en el fondo también le afectan las críticas. No os miento si os digo que en una escena estuve a punto de soltar alguna que otra lagrimilla por ella. Me ha encantado ver cómo se relacionaba con los chicos de la villa, ya que tenemos al chico bueno, al chico malo y al chico callado que al final hace acto de presencia. En lo que se refiere a los personajes, por tanto, no tengo ninguna pega, aunque sí que es verdad que me hubiese gustado saber más de los chicos, especialmente del que está obsesionado con ella. El cariño que se tienen Darcy, Mags y Nell también me parece que es digno de mención, ya que se puede palpar en las páginas de Grit el ambiente familiar y rústico de su pequeño pueblo.

Sin embargo, creo que hay algunos fallos en el argumento. Todo gira en torno al gran secreto, a la desaparición de esa chica, y todo indica que Darcy tuvo algo que ver, pero a mí no me lo parece. Sí, Darcy conocía a la chica, sabía cierta información valiosa, pero no llego a entender por qué se siente tan culpable por su desaparición. Creo que la autora podría haber hilado mejor el argumento, especialmente al final, cuando se descubre qué pasó realmente, puesto que en ocasiones me daba la sensación de que no existía una conexión real entre algunas subtramas. El final de la novela fue una montaña rusa de emociones, y aunque me pareció un final adecuado no pude evitar sentir que le había faltado algo, sobre todo a la historia de amor que surge entre Darcy y uno de los personajes masculinos. Asimismo, uno de los chicos hace algo imperdonable (y he de admitir que no me gusta cómo se resuelve en el libro, ya que no parece tener consecuencias) y sale a la luz un secreto que realmente me sorprendió. 

En las últimas páginas es cuando realmente conocemos a la verdadera Darcy, y es que todo ese peso que cargaba sobre sus hombros estaba ahogándola lentamente. Ella quiere proteger a sus seres queridos a toda costa, incluso si eso significa que la critiquen o la menosprecien. El problema es que todos esos secretos le están impidiendo ser feliz, y tarde o temprano la verdad saldrá a la luz.

PUNTUACIÓN: 3/5 gatitos.

¿Lo conocíais? ¿Os llama la atención? ¿Soléis leer libros ambientados en pequeños pueblecitos?

Lilly.

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