miércoles, 19 de diciembre de 2018

[Reseña/Review] Dry -Shusterman

Dry | Neal and Jarrod Shusterman
Walker Books | Standalone | Fiction | £7.99
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Synopsis: The drought—or the Tap-Out, as everyone calls it—has been going on for a while now. Everyone’s lives have become an endless list of don’ts: don’t water the lawn, don’t fill up your pool, don’t take long showers.

Until the taps run dry.

Suddenly, Alyssa’s quiet suburban street spirals into a warzone of desperation; neighbors and families turned against each other on the hunt for water. And when her parents don’t return and her life—and the life of her brother—is threatened, Alyssa has to make impossible choices if she’s going to survive.

~Thank you Walker Books for the copy

To date, as you know, I’ve loved all the books I’ve read by Neal Shusterman (review of Unwind, Scythe, Challenger Deep), so when I found out that he had published a new novel with his son I did not hesitate. In Dry, we are told that the situation in California regarding water is precarious, until one day the taps run dry and then people go into survival mode. This is a double-edged novel, due to the attitude of its characters, who oscillate between goodness and the most primal selfishness. 

Once more, Neal Shusterman utilises different narrators to immerse us in the psyche of his characters and, in this way, offer us different versions of the same reality. At first sight, it seems like the protagonist of this novel is Alyssa, a teenager who belongs to a middle class family from California. Alyssa is kind and very insightful, but she is used to keeping quiet in order to avoid unnecessary confrontations. However, when the panic begins to spread because of the lack of water, Alyssa realises that she will have to speak up her mind if she wants her little brother to survive the drought. Luckily for them, the family of their neighbour Kelton, another of our narrators, is ready for the apocalypse. His father has been stocking his house with provisions and working on security improvements for years, not to mention that he has built a secret refuge; and no, he is not willing to share. If he does, he knows that his family will become the target of the entire neighbourhood. Kelton, however, has been in love with Alyssa for a long time, even though she has never paid attention to him, and he will help her as much as possible. He has always liked weapons and strategy videogames; he knows how to shoot a gun. Now that the end of the world has arrived, will he be able to put all that into practice to keep not only his life but also the lives of those he cares about safe? Later on, we will meet Jacqui and Henry, who will join Alyssa, Garrett (Alyssa's brother) and Kelton. Together they will become a very peculiar group in which no one trusts anyone, but everyone wants to survive.

Travelling as a group is always safer, that’s Henry’s motto, at least until a better opportunity is presented. Henry is the last character we meet and both he and Alyssa have been my favourites. Henry is calculating, egoist and ambivalent, a totally unpredictable character, and Alyssa, for her part, gradually shows us her most protective and irrational side. I am sure Garrett will leave you with your mouth open too; it is really frightening to see how even a child of his age is caught in the spiral of hatred and desperation that the drought generates. Jacqui is the only one with whom I haven’t really connected, but it is undeniable that she has a big heart and courage. Kelton evolves a lot and gains maturity as he experiences pain, loss and fear. By the end of the novel, he is not a distant, mysterious and naive boy anymore.

This is a fast-paced novel and it’s fascinating how the tension slowly grows on the reader. The authors have managed to weave an intense story in which there are scenes that will make your hair stand on end, where the darkest and most cruel part of the human being emerges, but also scenes that overflow with tenderness and compassion. Furthermore, if you are wondering if there is romance in this novel, I am sorry to tell you that it is barely perceptible. Another idiosyncratic resource of Neal Shusterman is to intersperse passages narrated by unknown individuals. In Dry these are not as frequent as in the Unwind dystology, for example, and I must admit that they didn’t feel as relevant or powerful this time. The only aspect that I did not like about this novel is the ending; I think it was a bit hasty. I would have loved to know more about what had happened in the rest of the world, since we can only have access to what happens to the protagonists and those little pieces of information that are provided by unknown narrators. The end has a bitter taste, of course, and again I expected more. What about the consequences of the drought? What about the price the survivors will have to pay for those valuable yet insignificant drops of water?

To sum up, Dry is a novel that I highly recommend, especially for fans of adventure books. The plot is absorbing and I assure you the story will meddle with your feelings, for better or worse. It is inevitable to feel identified with the characters because they are human. They laugh, they cry, they fear, they fight, they betray, they protect, they help, they run away... and all these actions are repeated again and again and overlap most of the times. Saving somebody may mean condemning others, right? That's the beauty of Neal Shusterman's novels: they make you think. What would you do to get water?

RATING: 4/5.


Reseña en español

Como sabéis, hasta la fecha todo lo que he leído de Neal Shusterman me ha encantado (reseña Desconexión, Siega, El abismo), así que cuando me enteré de que había publicado una nueva novela junto a su hijo no dudé ni un segundo. En Dry, nos encontramos con que la situación en California respecto al agua es precaria, hasta que un día esta ya no sale por el grifo y entonces la gente entra en modo supervivencia. Esta es una novela que tiene doble filo debido a la actitud de sus personajes, quienes oscilan entre la bondad y el egoísmo más primario, y que atrapa desde la primera página hasta la última. ¿Qué estarías dispuesto a hacer para conseguir agua? Esa es la pregunta que nos plantean los autores en Dry.

Foto sacada de Pinterest
Nuevamente, Neal Shusterman hace uso de diversos narradores para sumergirnos en la psique de sus personajes y, de esta manera, ofrecernos distintas versiones de una misma realidad. A primera vista, la protagonista de esta novela es Alyssa, una adolescente que pertenece a una familia de clase media de California. Alyssa es bondadosa y muy perspicaz, pero está acostumbrada a mantenerse callada y ser complaciente para evitar enfrentamientos innecesarios. Sin embargo, cuando empieza a cundir el pánico debido a la falta de agua, Alyssa se da cuenta de que tendrá que tomar decisiones difíciles si quiere que su hermano pequeño y ella sobrevivan a la sequía. Por suerte para ellos, la familia de su vecino Kelton, otro de nuestros narradores, está preparada para el apocalipsis. Su padre lleva años abasteciendo su casa con provisiones y mejoras de seguridad, por no hablar de su refugio secreto en caso de que la situación se vuelva crítica; eso sí, no está dispuesto a compartir. Si lo hace, su familia se convertirá en el objetivo de todo el vecindario. Kelton, no obstante, está enamorado de Alyssa desde hace mucho tiempo, a pesar de que ella nunca le ha prestado atención, y no dudará en ayudarla. A él siempre le han gustado los videojuegos de armas y estrategias, sabe construir trampas y disparar una pistola. Ahora que el fin del mundo ha llegado, ¿será capaz de poner todo eso en práctica para conservar su vida y la de aquellos que le importan? Más adelante, conoceremos a Jacqui y a Henry, quienes se unirán a Alyssa, Garrett (el hermano de Alyssa) y Kelton. Juntos se convertirán en un grupo variopinto donde nadie confía en nadie y todos quieren sobrevivir.

Viajar en grupo siempre es más seguro, como bien sabe Henry, hasta que se presente una oportunidad mejor y sea hora de apostar por un nuevo caballo. Henry es el último personaje que conocemos y él, junto con Alyssa, han sido mis favoritos. Henry es calculador, egoísta y ambivalente, un personaje totalmente impredecible, y Alyssa, por su parte, saca su lado más protector e irracional a medida que vamos leyendo. Garrett también tiene momentos que os dejarán con la boca abierta; es realmente aterrador ver cómo incluso un niño de su edad se ve atrapado en la espiral de odio y desesperación que genera la sequía. Con Jacqui es con la que menos he podido empatizar; me ha dado la sensación de que no llegaba a conocerla del todo, pero es innegable que tiene un gran corazón y muchas agallas. Kelton evoluciona mucho y pasa de ser un personaje distante y un poco misterioso e ingenuo, a un chico que va ganando en madurez a medida que experimenta el dolor, la pérdida o el miedo.

El ritmo de esta novela va in crescendo y me ha fascinado cómo la tensión ha ido calando en mis huesos. Los autores han conseguido entretejer una historia intensa en la que hay escenas que os pondrán los pelos de punta, donde aflora la parte más oscura y cruel del ser humano, pero también escenas que rebosan ternura y compasión. Si os estáis preguntando si hay romance en esta novela, lamento deciros que apenas es perceptible. Otro recurso característico de Neal Shusterman es intercalar pasajes narrados por individuos que nunca llegamos a conocer. En Dry no es tan frecuente como en la saga Desconexión, por ejemplo, y en esta novela no me han parecido ni tan relevantes, ni tan potentes. El único aspecto que no me ha gustado de esta novela es el final, y es que creo que peca de ser un pelín precipitado. Me hubiese encantado saber más sobre lo que había pasado en el resto del mundo, puesto que nosotros sólo podemos ver lo que les sucede a los protagonistas y esos pequeños retazos de información que nos proporcionan, muy de vez en cuando, unos narradores desconocidos. El final tiene un regusto amargo, como os podréis imaginar, y nuevamente esperaba más. Más sobre las consecuencias de la sequía. Más sobre el precio que tendrán que pagar los supervivientes por esas valiosas gotas de agua.

En definitiva, Dry es una novela que os recomiendo sin ninguna duda, especialmente si os gustan los libros de corte realista donde los protagonistas se enfrentan a constantes peligros. La historia te atrapa y te remueve por dentro, para bien o para mal, y es inevitable sentirse identificado con los personajes porque estos son humanos. Ríen, lloran, temen, luchan, traicionan, protegen, ayudan, huyen... y todas estas acciones se repiten una y otra vez y llegan a solaparse. Salvar a unos puede significar condenar a otros, ¿no? Esa es la belleza de las novelas de Neal Shusterman: te hacen pensar. Y tú, ¿qué estarías dispuesto a hacer para conseguir agua?


¿Habéis leído algo de Neal Shusterman? ¿Os llama la atención esta novela?


5 comentarios:

  1. Hooooola, Lilly !!!
    Ay, de seguro te vi en Instagram leyendo este bello libro y me alegro a montones <3 No lo conocía más allá de la portada y del nombre del autor, así que esperaba con ganas esta reseña tuya. Sólo me he leído dos libros de Shusterman y sin duda le tengo ganas a otros. Aaaaaunque el género que él suele escribir es justamente el que no suelo disfrutar leer y, aunque me gustó lo que leí de él, no sé si me gustará todo. Por ejemplo, Dry. No sé si Dry me gustaría a mí porque me conozco, pero no sé... Ya veremos. Luego te cuento! Al menos ahora sé que sí que vale la pena y me lo dejo en la mira para analizar si leerlo o no.
    Un beso! Nos leemos :)

  2. ¡Hola! No conocía este libro pero en general es un autor que me gusta así que si lo traen por aquí igual me animo a leerlo. Un besote :)

  3. Tengo muchas ganas de leer Siega pero este libro del autor no me llama tanto.


  4. Yo no conocía de nada esta obra pero ya sabes que el género no me convence. Lo dejo pasar.
    Un abrazo.

  5. Hum, no ho sé, la trama no termina de convencerme, me da la impresión de que sigue el estilo de muchas novelas postapocalípticas o de catástrofes y supervivencia, sin aportar nada nuevo. Ya veremos.


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